October 17, 2018

Review Category : Ciencia Medicina Y Curiosidades

wikiayuda.com/imarketslive realizara charla gratuita para informar sobre como adquirir herramientas para operar en el mercado financiero

La organización de educación a distancia, con presencia en más de 120 países, llega a Chile y ofrecerá charla gratis en el Salón Patagonia del Hotel Best Western Premier Marina.
Por medio de clases en línea cualquier persona sin experiencia y con interés en la economía podrá aprender a invertir y operar en mercados bursátiles.
Creada en 2012, con oficinas centrales en Nueva York, iMarketsLive es una plataforma de educación on line que proporciona herramientas para aprender de economía y finanzas, de manera de que cualquier persona pueda tomar las mejores decisiones de inversión en mercados futuros y Forex. Con presencia en más de 120 naciones, esta academia anuncia su llegada a Chile, para lo que hará dos charlas informativas gratuitas los días 11 y 12 de agosto.

El evento “Rompiendo los anclajes financieros” será presentado por el orador Bolívar Vásquez, business coach panameño de gran experiencia en inversiones y mercados bursátiles, quien explicará la forma en que iMarketsLive enseña sobre economía y finanzas on line. Luego de la presentación de la academia, que es de un estilo similar a Open English, pero de mercados bursátiles, los interesados en inscribirse tendrán la opción de asistir a una clase de Forex básico el mismo día del evento, en vivo.

“Esta es una charla dirigida a cualquier persona que sin experiencia previa tenga el interés de aprender sobre los mercados de inversión y quiera el día de mañana invertir en Forex o mercado mundial de negociación de divisas que mueve más de 61 millones de dólares por segundo”, explica Carlos Pinochet, representante de iMarketsLive en Chile .

Sobre la plataforma, el encargado para nuestro país señala que “la academia on line cuenta con más de 90 videos pre grabados, además de clases no presenciales y aplicaciones que pueden ayudan al proceso de aprendizaje, a un costo mucho menor al de la educación tradicional”.

“Rompiendo los anclajes financieros” es un evento gratuito, que se realizará los días sábado 11 y domingo 12 de agosto a las 15:00 hrs. en el Salón Patagonia del Hotel Best Western Premier Marina, ubicado en Alonso de Córdova 5727, Las Condes. Inscripciones en el sitio web https://imperioiml.cl/

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¿Sabías que algunas personas ven los sonidos y huelen los números?

Cambios en el ADN pueden explicar por qué se produce el raro fenómeno de la sinestesia en las familias

La escritora norteamericana Patricia Lynne Duffy descubrió asombrada cuando tan solo era una niña que la P es una letra de color amarillo, pero que con añadir un solo trazo y convertirla en una R, se transformaba en naranja. Esta experiencia, que parece mágica, es propia de una persona sinestésica, alguien capaz de mezclar los sentidos. Este «cruce» de cables tiene muchas formas y se desarrolla durante la primera infancia. Hay quien asocia letras, días de la semana o meses del año con colores, ve los sonidos, saborea los números o siente un sabor en su boca cuando pronuncia una palabra determinada. Los científicos estiman que entre el 2% y el 5% de la población tiene experiencias sinestésicas y saben desde hace más de un siglo que se produce en las familias, por lo que la herencia genética es importante. Ahora, investigadores del Instituto Max Planck de Psicolingüística y la Universidad de Cambridge siguen la pista a los genes clave que hace a estas personas tan especiales.

«Las imágenes cerebrales de adultos con sinestesia sugieren que sus circuitos están conectados de forma un poco diferente en comparación con las personas que no hacen estas asociaciones sensoriales adicionales. Lo que aún no sabemos es cómo se desarrollan estas diferencias», explica Amanda Tilot, genetista en el Instituto Max Planck de Psicolingüística. «Sospechamos que algunas de las respuestas se encuentran en la composición genética de las personas».

El estudio, publicado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, recoge esas nuevas pistas genéticas que podrían ayudar a explicar la biología de la sinestesia. Los investigadores analizaron cuidadosamente el ADN de tres familias en las que varios miembros, a través de varias generaciones diferentes, experimentan el color al escuchar los sonidos.

El equipo aprovechó los avances en la secuenciación del genoma, lo que les permitió identificar variantes genéticas en las familias sinestesias y hacer un seguimiento de cómo fueron transmitidas de una generación a otra. En particular, centraron su atención en los raros cambios en el ADN que alteraron la forma en que los genes codifican las proteínas, y eso coincidía perfectamente con la herencia de la sinestesia en cada una de las tres familias.

Si bien las variantes de ADN resaltadas difieren entre las tres familias, surgió un tema común para conectarlas: un enriquecimiento de los genes implicados en la axonogénesis y la migración celular.La axonogénesis es un proceso clave que permite que las células cerebrales se conecten con sus parejas correctas.

«Sabíamos por estudios anteriores del equipo de Cambridge que ningún gen puede explicar este rasgo intrigante, incluso las familias que experimentan la misma forma de sinestesia es probable que difieran en términos de explicaciones genéticas específicas», explica Simon Fisher, director del Instituto Max Planck. «Nuestra esperanza era que los datos de ADN podrían apuntar a procesos biológicos compartidos como candidatos para la participación en la sinestesia», añade.

Para Simon Baron-Cohen, director del Centro de Investigación del Autismo de la Universidad de Cambridge, «esta investigación revela cómo la variación genética puede modificar nuestras experiencias sensoriales, potencialmente a través de la conectividad alterada en el cerebro. La sinestesia es un claro ejemplo de neurodiversidad que deberíamos respetar y celebrar».

Para comprender mejor estos hallazgos, el equipo está buscando nuevas familias e individuos que quieran unirse a su estudio. Para obtener más información sobre la investigación y realizar una breve prueba para descubrir si experimenta una forma común de sinestesia, puede acudir a esta web. Los científicos recuerdan que a las personas con sinestesia normalmente no les molesta tener estas asociaciones sensoriales y la mayoría de veces comentan que el hecho de pensar letras en colores o saborear palabras es una experiencia divertida. Además, está muchas veces unida al arte, como el caso del compositor Frank Liszt, que se enfadaba con su orquesta cuando tocaban «demasiado rosa» cuando lo que correspondía era tocar «un poco más azul».

 

 

 

 

Gentileza: el mundo al instante

 

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Cómo tratar la fobia de mascotas a los fuegos artificiales

Un estresor frecuente que se produce en las fiestas de fin de año, y que afecta tanto a perros como a gatos, son los fuegos artificiales. En algunos animales produce reacciones de miedo, mientras que en otros pueden llegar a producir fobias.

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Científicos descubrieron que los suspiros son parte de un mecanismo fundamental para la vida

A los suspiros solemos asociarlos con estados de ánimo…suspiramos por amor, cuando estamos tristes, aliviados o exhaustos.

Pero un grupo de científicos en Estados Unidos descubrió que además el suspiro tiene una función biológica primordial que va más allá de nuestras emociones.

Los investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y de la Universidad de Stanford hallaron que forma parte de un mecanismo de control que es esencial para preservar nuestra función pulmonar.

En un trabajo publicado en la revista “Nature” informaron que sin esas inhalaciones y expiraciones profundas moriríamos. Y revelaron que no solo suspiramos cuando estamos atrapados en tráfico, cuando nos dan una mala noticia o cuando intentamos retomar la calma.

En realidad suspiramos –sin saberlo- unas doce veces por hora, gracias a un sistema cerebral que le ordena al cuerpo hacerlo de forma inconsciente.

“A diferencia de un marcapasos que solo regula cuán rápido respiramos, el centro respiratorio de nuestro cerebro también controla el tipo de respiración”, explicó el bioquímico de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford Mark Krasnow, uno de los autores del estudio.

Centro de control

El sector del cerebro que se ocupa de la respiración está conformado por grupos pequeños de distintos tipos de neuronas.

“Cada grupo funciona como un botón que prende un tipo de respiración distinto”, describió Krasnow.

“Un botón programa las respiraciones normales, otro los suspiros y los demás podrían ser para los bostezos, la aspiración, la toz y capaz incluso para la risa y el llanto”, señaló.

Por su parte, otro de los autores, Jack Feldman, profesor de neurobiología en la Escuela de Medicina de UCLA y miembro del Instituto de Investigación Cerebral de UCLA, reveló un hallazgo que los sorprendió.

“Los suspiros parecen ser regulados por el menor número de neuronas que hemos visto asociados con un comportamiento humano fundamental”, contó.

Trabajando con ratones –que suspiran hasta 40 veces por hora y tienen cerebros con un mecanismo de control respiratorio similar al de los humanos- descubrieron que se trata de apenas 200 neuronas. Pero la tarea que cumplen es vital para nuestra supervivencia.

¿Por qué son importantes los suspiros para mantener andando nuestra función pulmonar?

Porque sin ellos podrían colapsar nuestros alvéolos, los diminutos sacos que son la parte más pequeña pero más fundamental de nuestro sistema respiratorio.

Los 500 millones de alvéolos en nuestros pulmones se ocupan del intercambio de oxígeno y dióxido de carbono entre los pulmones y el sistema circulatorio.

Pero nuestra respiración normal no alcanza para abrirlos del todo y por eso el cerebro detecta que el sistema necesita ayuda.

“La única manera de abrir los alvéolos cuando colapsan es suspirar, porque esto hace que ingrese el doble del volumen normal de una respiración”, explicó Feldman.

“Un suspiro es una respiración profunda, pero no es algo voluntario. Empieza como una inhalación normal pero antes de expirar tomas una segunda inhalación por encima de la primera”, describió.

Cuando el cerebro detecta que los pulmones necesitan esa asistencia extra, las neuronas que controlan este mecanismo envían señales al cuerpo para que suspire, como refuerzo de la respiración normal.

“Si no suspiras cada cinco minutos, aproximadamente, los alvéolos lentamente colapsarán y tus pulmones comenzarán a fallar”, advirtió el experto.

Aplicaciones útiles

Esta información no solo es interesante porque nos ayuda a entender cómo funcionan nuestros pulmones y cómo el cerebro controla los distintos aspectos de nuestra respiración. El estudio también tiene implicancias prácticas.

A través de un comunicado de prensa, la UCLA destacó la importancia de incorporar suspiros en los casos de pacientes que no pueden respirar por cuenta propia.

“Las primeras máquinas de respiración artificial no les daban a los pacientes respiraciones profundas regulares y muchos murieron”, detalla. “Hoy los ventiladores incorporan regularmente una inflación profunda de aire que imita un suspiro”.

Entender el mecanismo cerebral que controla la respiración también podría ser clave para desarrollar nuevos tratamientos para enfermedades respiratorias. Y podría abrir la puerta a conocimientos más profundos.

“Uno de los santos griales de la neurociencia es entender cómo el cerebro controla el comportamiento”, señaló Feldman.

“Nuestro hallazgo nos da un entendimiento sobre mecanismos que podrían estar detrás de comportamientos mucho más complejos”, afirmó.

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Las alegrías y el enfado de los humanos lo perciben los perros

Los animales pueden interpretar emociones de sus semejantes y anticipar sus intenciones, pero dentro de una misma especie

A partir de las expresiones faciales y del tono de voz, un perro puede reconocer el estado de ánimo de una persona, capacidad que hasta ahora sólo se atribuía al hombre en relación a otra especie, según un estudio publicado.

Los animales pueden interpretar las emociones de sus semejantes y anticipar sus intenciones, pero sólo dentro de una misma especie.

Para captar las emociones de otra especie, el cerebro debe ser capaz de transcribir representaciones mentales de imágenes y sonidos. Tiene que poder evaluarlas, compararlas asociarlas y combinarlas.

Para realizar el estudio que publica la revista “Biology Letters” de la Royal Society británica, investigadores de la Universidad de Lincoln, en Reino Unido, y de la Universidad de Sao Paulo, en Brasil, colocaron a 17 perros frente a imágenes de rostros que manifestaban alegría o cólera, asociadas a la voz de una persona feliz o enfadada. Las representaciones de rostros felices se asociaban sucesivamente a una voz agradable y una voz enojada. Luego se hizo lo mismo con imágenes de personas visiblemente molestas.

Los investigadores pudieron constatar que los perros prestaban mayor atención si las expresiones faciales eran concordantes, dejando suponer que eran capaces de analizar el vínculo y definir si la información era coherente.

“Nuestro estudio muestra que los perros tienen la capacidad de integrar dos fuentes de informaciones sensoriales diferentes y tener una percepción coherente de las emociones humanas”, explicó Kun Guo de la Universidad de Lincoln. “Esta capacidad cognitiva sólo había sido detectada en los seres humanos”, agrega.

Muchos propietarios de perros refieren que sus mascotas son muy sensibles a los estados de ánimo de los miembros de la familia. Sin embargo, existe una diferencia importante entre aprender a reaccionar de forma apropiada a una voz enfadada y descifrar otro tipo de información, señala el estudio.

“Aquí, los perros no tuvieron ningún periodo de familiarización con los sujetos” del estudio, explica Daniel Mills. “Ello sugiere que esta capacidad para combinar signos emocionales es algo propio del animal”, añade.

“Esta aptitud puede deberse a la relación particular que mantienen (los perros) con los seres humanos”, explicó a la AFP Natalia Albuquerque, que dirigió el equipo de investigación.

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Científicos chinos encontraron un método para convertir el CO2 en combustible líquido

Investigadores chinos descubrieron un nuevo proceso que puede convertir el dióxido de carbono (CO2) en combustible líquido, según publica la revista “Nature”.

Este método supone un proceso limpio para reemplazar muchos de los productos químicos basados en combustibles fósiles, a la vez que se aprovechan las emisiones de CO2 y se mitigan sus efectos adversos en el ambiente, indica el artículo.

El dióxido de carbono será transformado gracias a la intervención de electricidad y de un elemento catalizador, el cual que aumenta la velocidad de una reacción química. Este procedimiento es conocido como electrorreducción.

 Los científicos descubrieron que ciertas disposiciones de átomos de cobalto y de óxido de cobalto dan al electrocatalizador mayor actividad catalítica, lo que permite la conversión de CO2 en combustible líquido.

El autor del trabajo, Yongfu Sun, y sus compañeros de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China crearon cuatro capas gruesas de átomos de cobalto puro o mezclado y de óxido de cobalto para ser empleadas como catalizadores.

Con este experimento, comprobaron que el cobalto se vuelve activo cuando se sitúa en la disposición y en el estado de oxidación adecuados.

La estructura de capas de átomos y la presencia de óxido de metal aumentaron la velocidad de la reacción, que era mayor que la registrada anteriormente con catalizadores de metal u óxido de metal.

Con esta investigación, el equipo de científicos busca nuevas oportunidades de manipulación y mejora de las propiedades de electrorreducción del CO2 en metales.

No obstante, convertir CO2 en sustancias químicas de mayor valor sigue siendo un reto en este proceso ya que requiere enormes cantidades de energía, indican los científicos.

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Cosas que le debemos a Albert Einstein y que posiblemente no lo sabias


Hace 100 años, en noviembre de 1915, un joven Einstein de 36 años presentaba su Teoría General de la Relatividad. Fue el punto culminante de una carrera que ya incluía avances revolucionarios para la ciencia

1- El microondas

En 1953, como consecuencia de algunas ideas que Einstein había manifestado en 1917, se logró el desarrollo del máser, un dispositivo que hace lo mismo que el láser (que apareció en escena después), pero con radiación de microondas en vez de con luz. Fue 36 años después de que el genio alemán pensara en  emisiones estimuladas. De hecho, la palabra máser deriva del acrónimo inglés para amplificación de microondas por emisión estimulada de radiación. Hoy se utiliza en radiotelescopios y  relojes atómicos, mientras que la capacidad de las microondas de generar calor permitió su aplicación en  los hornos a microondas. El físico estadounidense Charles H. Townes ganó el Nobel de Física en 1964 (compartido con dos soviéticos) por la creación del máser, y fue pionero en la del láser. Murió en enero de este año.

2- El rayo laser

En 1953, como consecuencia de algunas ideas que Einstein había manifestado en 1917, se logró el desarrollo del máser, un dispositivo que hace lo mismo que el láser (que apareció en escena después), pero con radiación de microondas en vez de con luz. Fue 36 años después de que el genio alemán pensara en  emisiones estimuladas. De hecho, la palabra máser deriva del acrónimo inglés para amplificación de microondas por emisión estimulada de radiación. Hoy se utiliza en radiotelescopios y  relojes atómicos, mientras que la capacidad de las microondas de generar calor permitió su aplicación en  los hornos a microondas. El físico estadounidense Charles H. Townes ganó el Nobel de Física en 1964 (compartido con dos soviéticos) por la creación del máser, y fue pionero en la del láser. Murió en enero de este año

3- Las estadísticas

A más de un siglo de su descripción del movimiento azaroso de micropartículas suspendidas en un fluido (por ejemplo, el polen en una gota de agua), la explicación de Einstein sobre este fenómeno –conocido como movimiento browniano–sigue siendo útil. Los físicos que trabajan en nanotecnología (la manipulación de materiales muy pequeños, a escala molecular) utilizan ecuaciones de Einstein para cancelar el movimiento browniano y, así, controlar las nanopartículas. Más aún: ese ensayo logró aplicarse en ámbitos en principio alejados de la física, como la economía. En 1900, cinco años antes de que apareciera el artículo de Einstein, el matemático francés Louis Bachelier había establecido vínculos entre el azaroso y caótico comportamiento de las acciones en la bolsa de valores y el movimiento browniano, en lo que se reconoce como el primer trabajo matemático aplicado a la economía. Sin embargo, fue el detallado trabajo de Einstein el que permitió desarrollar modelos más ajustados sobre el comportamiento del mercado financiero y sus estadísticas.

4- El GPS

En abril de 2015, el dispositivo de navegación conocido como sistema de posicionamiento global (GPS) cumplió 20 años. Desarrollado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, en poco tiempo se extendió su uso civil y hoy prácticamente todos los teléfonos celulares lo incluyen entre sus funciones. Este gadget, que nos permite llegar a cualquier punto del globo terrestre sin preocuparnos de cuán terrible es nuestra orientación, no sería posible sin las ideas enunciada por Einstein. El elemento clave con que trabajan los satélites de GPS es el tiempo. Un receptor de GPS reúne señales muy precisas de distintos satélites, cada uno equipado con un reloj atómico. Al conocer la posición de cada satélite, mediante un método conocido como trilateralización, el GPS puede determinar su ubicación exacta sobre la superficie terrestre. Pero este invento no tendría ninguna utilidad sin la Teoría de la Relatividad de Einstein. Por algo la elogió tanto el científico inglés Paul Dirac, que ganó el Premio Nobel de Física en 1933. El británico llamó a esa genialidad del científico alemán “probablemente el descubrimiento científico más grande jamás hecho”. Opinión compartida por uno de los padres de la mecánica cuántica, otro alemán, Max Born (Premio Nobel de Física de 1954), quien la destacó como “el más grande logro del pensamiento humano sobre la naturaleza”. Los satélites se mueven a velocidades que superan los 10.000 kilómetros por hora, por lo cual funcionan más lento que los relojes terrestres, lo que se conoce como efecto de dilatación del tiempo, tal como se explica en la Teoría Especial de la Relatividad. En total, la diferencia es de unos 7 microsegundos por día. Casi nada, pero para que el GPS sea operativo, necesita una precisión de 20-30 nanosegundos (7 microsegundos equivalen a 7.000 nanosegundos, y un nanosegundo es la milmillonésima parte de un segundo).Pero hay más: como los satélites están alejados de la Tierra (a unos 20.000 Km de altura), están sujetos a una menor influencia del campo gravitatorio terrestre (un postulado de la Teoría General de la Relatividad), por lo cual funcionan más rápido que los relojes en el planeta. En este caso, la diferencia es de 45 microsegundos diarios. Combinando los dos desajustes, resulta una diferencia de 38 microsegundos por día, algo que los GPS deben corregir para mantener la precisión. Sin esta corrección “el sistema mundial de GPS se vendría abajo”, confirma el físico Charles Wang, de la Universidad de Aberdeen, en el Reino Unido. Entonces, nuestro celular indicaría que “ha llegado a su destino” cuando en realidad estaríamos ubicados a 10 kilómetros de distancia del lugar al que nos dirigimos. Y la divergencia aumentaría cada día en 10 kilómetros. Un grave problema que no se podría salvar ni recalculando una y otra vez.

5- La energía nuclear

La fisión nuclear (es decir, la división del núcleo del átomo) se logró en 1938. Es lo que permitió, unos años más tarde, la bomba atómica. Hoy se utiliza de forma controlada para la producción de energía mediante reactores nucleares. Alrededor del 11 % de la energía producida mundialmente es nuclear. Cuando se logró la división del núcleo del átomo en dos, se observó que la suma de la masa de las dos mitades era algo inferior al núcleo original. ¿Qué había ocurrido con el faltante? La célebre fórmula E=mc2, que establece la equivalencia de masa y energía, dio la respuesta: ese déficit se había convertido en energía. Según José Edelstein, profesor de física teórica de la Universidad de Santiago de Compostela, España, “la energía nuclear se fundamenta en los trabajos de Einstein; si no hubiera reactores nucleares, la humanidad tendría que consumir muchísima menos energía, y lo que llamamos nivel de vida tendría que ser mucho más austero”. Más allá de este aspecto teórico, que Einstein desarrolló en 1905 al escribir la Teoría Especial de la Relatividad, el físico alemán tuvo un efecto práctico en la creación de la bomba atómica, al firmar una carta en 1939 dirigida al presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt. La carta advertía que Alemania podría desarrollar la bomba atómica, y recomendaba que EE. UU. iniciara su propio programa nuclear. Este fue el puntapié inicial del Proyecto Manhattan, del cual, irónicamente, Einstein sería excluido por su origen alemán. El Proyecto culminó con la primera detonación (experimental) de una bomba atómica el 16 de julio de 1945, seguida al mes siguiente por los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki. Más tarde Einstein lamentaría haber firmado aquella carta.

6-La televisión

El funcionamiento básico del televisor no sería posible sin la explicación de Einstein sobre el efecto fotoeléctrico. El  físico argentino Juan Pablo Paz lo comenta así: “La teoría de los fotones de Einstein permitió explicar el aspecto más extraño del efecto fotoeléctrico: al iluminar un metal, la luz deposita energía, arranca electrones y da lugar a una corriente eléctrica. Pero para que eso ocurra, el color de la luz no puede ser cualquiera. La selectividad del efecto fotoeléctrico al color de la luz es clave para numerosas tecnologías”. La invención del tubo de rayos catódicos, en 1907, y del iconoscopio (una primitiva cámara de tevé), en 1933, fueron hitos en el desarrollo de la televisión que aprovecharon la obra científica de Einstein. Sin embargo, en un nivel más específico, para un funcionamiento adecuado del sistema fue necesario tomar en cuenta la Teoría Especial de la Relatividad, sin cuya aplicación para corregir algunos defectos, las imágenes televisivas se verían borrosas, inentendibles.

7- Las cámaras digitales

El Premio Nobel de Física por su explicación del efecto fotoeléctrico, desarrollada en un artículo de 1905. Allí planteó que la luz presenta un comportamiento tanto de ondas –de acuerdo con la teoría física clásica– como de partículas (que luego se denominarían fotones). Se convirtió, así (y casi a su pesar), en uno de los fundadores de la mecánica cuántica, aunque –paradójicamente– a lo largo de su vida se negó a aceptar como válida. Se considera al físico Max Planck el padre de la mecánica cuántica y, justamente de Planck, Einstein tomó la idea de considerar a la luz como conformada por partículas. Este descubrimiento tiene infinidad de aplicaciones: desde la energía solar a las alarmas antirrobo, pasando por los reguladores del tóner de fotocopiadoras. Otra consecuencia práctica son las cámaras digitales. Augusto Beléndez Vázquez, experto en física aplicada de la Universidad de Alicante, España, lo explica así: “Las cámaras digitales utilizan sensores CCD en vez de película fotográfica, como las cámaras tradicionales. Esos sensores se basan en el efecto fotoeléctrico, la conversión de luz recibida en corriente eléctrica, que ocurre en algunos materiales”. También es clave en otros inventos:

  • Puertas automáticas de ascensores y supermercados: en ellas, el cuerpo de la persona que ingresa interrumpe un haz de luz que, normalmente, incide sobre una célula fotoeléctrica. En el caso de los ascensores, esa interrupción corta la corriente eléctrica del motor que cierra las puertas, deteniendo el cierre. En las puertas de supermercados, lo activa, abriéndolas.
  • Lámparas automáticas: se activan cuando la célula fotoeléctrica llega a un umbral determinado de luz.
  • Alcoholímetros: el alcohol exhalado por una persona reacciona en el alcoholímetro con un gas que lo colorea (mayor alcohol, mayor intensidad del color). Ese color se traduce en el índice de alcoholemia mediante una célula fotoeléctrica.

8- La nevera

El físico e inventor húngaro Leó Szilárd realizó notables contribuciones a la ciencia, entre ellas, la idea del reactor nuclear. Alumno de Einstein en Berlín, entre 1926 y 1930 colaboró con su maestro en el desarrollo de una nevera. En aquellos tiempos, las heladeras hogareñas estaban dando sus primeros pasos, y utilizaban gases tóxicos como refrigerantes. La elevada tasa de muertes por su malfuncionamiento llevó a Einstein a buscar una solución. Diseñaron una sin partes móviles (minimizando la posibilidad de una pérdida de gas), y que no utilizaba electricidad, sino únicamente una fuente de calor, y además no hacía ruido. La clave era una bomba electromagnética que movía un metal líquido. Sin embargo, el metal planteaba un potencial riesgo de intoxicación. Frigoríficos más eficaces (hoy se utilizan gases no tóxicos, como el freón) relegaron al “frigorífico Einstein” al archivo de las curiosidades. No obstante, su idea se reflotó en 2008, cuando investigadores de la Universidad de Oxford retomaron el invento para aplicarlo en regiones del mundo en las que hay escasez de electricidad.

9- El girocompás

Cuando se recibió de físico en la Escuela Politécnica de Zurich, Einstein apenas pudo conseguir un modesto trabajo en la oficina de patentes de Berna, recién dos años después de haberse graduado. El puesto le permitió interiorizarse en aplicaciones novedosas de principios científicos, y daría lugar a su mayor éxito como inventor: el girocompás. Este artefacto es un tipo de brújula. Al contrario que las brújulas convencionales, señala el norte geográfico y no el norte magnético (la diferencia entre ambos, llamada declinación magnética, es de unos 1.600 kilómetros). Además, el girocompás no resulta afectado por los metales. Ambas características son muy útiles en los buques actuales y submarinos. El prototipo del girocompás fue inventado por el alemán Hermann Anschütz-Kaempfe en 1904. En 1915 Einstein actuó como perito para determinar si se había infringido la patente de Anschütz-Kaempfe, y testificó a favor del alemán. A partir de entonces se inició una relación entre ambos, y en años siguientes trabajaron juntos para mejorar el dispositivo. Sus aportes le permitieron percibir ingresos del 3 % de las ventas y el 3 % de las ganancias provenientes de las licencias. El invento fue rápidamente adoptado por la Armada alemana y hoy es de amplio uso en los barcos de todo el mundo. Además de estos inventos, Einstein también desarrolló, con otros colaboradores, un dispositivo para mejorar la audición (1934) y una cámara de exposición automática (1936).

10- El microchip

El año milagroso de Einstein. Así es conocido 1905, el año en que publicó cuatro artículos extraordinarios que revolucionaron la física. Dos de ellos estaban dedicados a la Teoría Especial de la Relatividad; otro, a la explicación del efecto fotoeléctrico (por el cual más tarde recibiría el Premio Nobel); el último, en tanto, estaba dedicado al movimiento browniano (el que se puede observar en algunas partículas microscópicas cuando están en un medio fluido). Ese artículo se convirtió en la primera evidencia empírica de los átomos, en una época en la que todavía se discutía su existencia física. El movimiento browniano, observado en 1827 por el botánico Robert Brown, es el comportamiento azaroso de partículas microscópicas en un fluido. Einstein explicó que estos desplazamientos aleatorios se debían a la colisión de estas partículas con moléculas (átomos). Estableció, además, una ecuación para determinar la distancia que puede recorrer una partícula como resultado de su choque con los átomos. Esta ecuación se denomina relación de Einstein, y más tarde se usó para “describir los movimientos de los dispositivos semiconductores a través de un material semiconductor”, algo particularmente útil en el diseño y análisis de los microchips. Un semiconductor es un material (como el silicio) capaz de regular el flujo de corriente en un microchip (el cerebro de la computadora). Los primeros dispositivos que utilizan las propiedades de los semiconductores fueron bastante rudimentarios y datan de 1906, un año después de que Einstein publicara su artículo sobre el movimiento browniano. Este trabajo daría frutos prácticos varios años más tarde, con la invención del transistor, desarrollado en 1947 por tres físicos estadounidenses (el logro les valió el Premio Nobel en 1956). Los transistores son los primeros semiconductores modernos, y son el componente clave de prácticamente todos los artefactos electrónicos, desde la radio y la televisión hasta las computadoras y los teléfonos celulares. En ellos, las ideas de Einsten están presentes cada vez con más fuerza.

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¿Por qué los primogénitos tienen más probabilidades de ser miopes?

Los investigadores del estudio, publicado en la revista JAMA Oftalmología, dicen que la miopía alcanza una tasa cada vez mayor en las generaciones más jóvenes.

Es un importante problema de salud pública, ya que es una de las causas de discapacidad visual y de la ceguera – ya sea directamente, a través de la atrofia miope coriorretiniana, o indirectamente, a través de una predisposición a la catarata, glaucoma y desprendimiento de retina.

Aunque los principales factores de riesgo para la miopía incluyen antecedentes genéticos, como el tiempo pasado al aire libre y el tiempo dedicado a hacer “el trabajo más de cerca” – como la lectura y la escritura – investigaciones previas han sugerido que la miopía es más común en los niños primogénitos.

Los investigadores del último estudio, dirigido por Jeremy A. Gugenhenheim, PhD, de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido, se preguntaron si había una razón potencial de esta asociación que podría ser la inversión educativa a estos niños primogénitos.

Según el equipo, se informó anteriormente que los padres tienden a poner más recursos a sus primeros hijo, lo que resulta en mejores logros educativos de los niños primogénitos, en comparación con sus hermanos posteriores.

La creciente evidencia para el papel de la educación en la miopía

Para investigar si los padres pueden someter a sus hijos primogénitos a un “entorno de predisposición de miopía”, los investigadores llevaron a cabo un análisis de más de 89.000 participantes del BioBank de Reino Unido que tenían entre 40-69 años, una buena evaluación de la visión y sin antecedentes de trastorno de ojos.

Ellos encontraron que los individuos primogénitos eran aproximadamente un 10% más propensos que las personas nacidas después y pasaron a ser miopes, y los primogénitos eran 20% más propensos a tener miopía alta – una forma más severa.

Los resultados también muestran que la asociación era más grande antes de ajustar por la medida de exposición educativa, lo que sugiere que los padres invierten menos recursos en la educación de los niños nacidos después, lo que puede sugerir ser en parte responsable.

Al comentar sobre sus resultados, los autores escriben:

“Nuestros hallazgos ajustados estadísticamente para los índices de exposición educativa fueron parcialmente atenuados por la magnitud de la asociación entre el orden de nacimiento y la miopía, y completamente eliminada la evidencia de una relación dosis-respuesta, por lo tanto, apoya la idea de que la reducción de la inversión de los padres en la educación de los niños para los hijos posteriores al primogénito, más tarde contribuyó a la orden de nacimiento observado y produjo la relación dosis-respuesta observada”.

Aunque sus resultados se suman a la evidencia de que el soporte adicional en la educación se observó por el aumento de la miopía, los autores señalan que “una relación causal no se puede confirmar mediante los datos de observación.”

La miopía es un creciente problema de salud pública en todo el mundo

El gran tamaño de la muestra y la disponibilidad de información sobre una amplia gama de posibles factores de confusión fueron algunos de los muchos puntos fuertes del estudio, pero también hubo algunas limitaciones.

Por ejemplo, los datos de la percepción subjetiva a utilizarse para excluir a los participantes con cataratas, así como el amplio rango de edad de la muestra, y el aumento de riesgo de sesgo “, debido a la confusión entre la miopía y el cambio de las variables demográficas.”

Además, las dos medidas de educación usadas ??- más alto grado de cualificación educativa y la edad de finalización de la educación a tiempo completo – no pueden haber capturado plenamente todos los aspectos importantes de la experiencia educativa.

Además, el estudio no incluyó información sobre el tiempo a que los participantes pasaron al aire libre durante la infancia, por lo que cualquier papel que esta exposición haya jugado en la relación entre el orden de nacimiento y la miopía no pudieron ser incluidos.

Aún así, los investigadores dicen que sus resultados “sugieren que la asociación entre el orden de nacimiento y la miopía no se debe a una nueva presión ambiental en los últimos 30-40 años” y “apoya un papel para la reducción de la inversión de los padres en la educación de los niños por órdenes de nacimiento posteriores en su protección respecto a la miopía “.

Teniendo en cuenta que la miopía y otros problemas de visión están aumentando en todo el mundo, en el año 2009, Joshua Plata, un físico del Reino Unido, presentó sus lentes auto-ajustable, que son de bajo costo, flexibles y de una sola talla para todos.

Trabajan girando diales en el lado del bastidor que están conectados a jeringas que inyectan o eliminan el fluido para ajustar la curvatura de la lente. Dado que los usuarios se ven a través de las lentes mientras se ajusta a ellos, son capaces de encontrar la mejor graduación posible. Después de ajustarlo, los usuarios cierran las válvulas y retiran el mecanismo de líquidos, dejando un habitual – ajustable – par de gafas.

Hasta el momento, más de 30.000 gafas de este tipo se han distribuido en los países más pobres.

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